Créé en 1992 par la société Adobe, le PDF s’est progressivement imposé comme un format standard international pour l’échange de documents.

Il est particulièrement prisé des entreprises, qui apprécient ses propriétés d’affichage fixe et universel : la capacité à restituer à l’identique le contenu et la mise en forme d’origine, qu’importe l’appareil ou le logiciel utilisé pour le visualiser.

Mais le PDF peut être capricieux à manipuler si l’on ne dispose pas du programme adéquat. De nombreux outils d’édition PDF ont ainsi vu le jour pour exploiter ce format au mieux. Cette fois notre avis porte sur PDF Architect, l’une des références dans le domaine.

PDF Architect : une application un peu différente

Au commencement

Fondée en 2009 par Philip Chinery et Frank Heindörfer, la société pdfforge s’est de suite spécialisée dans la création de programmes OpenSource d’édition de documents PDF. Ses deux outils les plus fameux dans l’opinion sont PDFCreator et l’application pour Windows PDF Architect, qui en est actuellement à sa septième mise à jour.

Qu’est-ce que PDF Architect a de plus qu’un autre ?

PDF Architect possède toutes les fonctionnalités avancées que l’on peut espérer d’un éditeur de PDF haut de gamme, à ceci près qu’il est également customisable.

Non seulement il vous laisse choisir les modules que vous souhaitez installer, mais vous êtes libre dans un second temps de les réorganiser à l’intérieur d’une barre des tâches personnalisée.

Cette souplesse prononcée lui vaut de proposer des tarifs compétitifs et de rendre plus rapides et intuitives l’exploration et la manipulation des fichiers PDF.

Les nombreuses fonctions incluses dans PDF Architect

pdf architect page accueil

Tâches principales

La version gratuite est dotée des compétences élementaires (ouvrir et visualiser) et d’outils de lecture (zoom, recherche) mais permet quand même de créer un PDF depuis plus de 300 formats de fichiers compatibles avec la bureautique Microsoft.

Elle autorise aussi d’appliquer quelques modifications limitées, comme faire pivoter les pages, les effacer ou bien fusionner plusieurs PDF en un document commun.

C’est à partir de la formule Standard que PDF Architect prend de notre avis une autre dimension. Il devient alors aisé d’éditer le contenu directement dans le document, à la manière d’un logiciel de traitement de texte.

Vous pouvez par exemple corriger les fautes de frappe, changer la police d’écriture, ajouter de la couleur, rayer ou surligner un passage important à l’intention de vos collaborateurs.

La mise en forme se plie de concert à vos souhaits : il est loisible d’agrandir ou de réduire la taille des pages, les marges, de changer la numérotation et d’autres critères de présentation. Vous avez aussi la possibilité d’insérer des images, originales ou redimensionnées, et des liens actifs vers vos activités sur le net ou vers d’autres sections du même PDF.

Bien sûr, PDF Architect est très robuste pour ce qui est de convertir un PDF en d’autres formats (Word, Excel, HTML, Text, JPEG etc) puis de lui refaire parcourir le trajet inverse. L’opération ne demande pas plus d’un clic.

Tâches avancées

La mouture Professionnelle enrichit encore son panel de fonctions pour répondre aux exigences du travail collaboratif. Elle vous permet entre autres de tamponner les documents, d’y adjoindre des commentaires, mais surtout de comparer plusieurs versions d’un PDF afin de mieux discerner les changements opérés par vos partenaires.

Vous pouvez même dessiner sur la page si ça vous semble judicieux. PDF Architect offre aussi de créer des formulaires, de toutes pièces ou bien selon un modèle prédéfini, et de les convertir en FDF.

Si vous préférez que l’information reste compartimentée, l’option de sécurisation de vos PDF protège vos données des regards indiscrets au moyen d’un cryptage AES (clé 256 bits). Il vous suffit ensuite d’implémenter un mot de passe pour filtrer les accès.

Dans sa solution la plus complète, PDF Architect utilise la technologie de reconnaissance optique de caractères (OCR) pour vous permettre de convertir en PDF éditable la plupart des documents et photographies scannés. Son algorithme gère plus d’une vingtaine de langues, dont le français.

Plusieurs formules pour couvrir l’ensemble des besoins

Après inscription, l’offre PDF Architect prend la forme d’une application pour Windows à télécharger et installer. Elle se décline en quatre formules :

La version gratuite

La première, gratuite, intègre les tâches basiques et incontournables que sont la visualisation, la création de PDF et plusieurs outils de modification rudimentaires : suppression et rotation de pages, fusion de documents…

Les versions payantes

Les versions payantes ouvrent des possibilités plus étendues mais exigent de souscrire à un abonnement annuel.

La formule standart

La formule Standard (49€) est probablement la plus adaptée aux nécessités des petites organisations ou des particuliers ; elle permet de convertir les PDF en d’autres formats répandus, de manière individuelle ou en batch, et donne accès à l’édition détaillée des textes ainsi qu’à l’insertion d’images, tableaux et liens.

La version professionnelle

La version Professionnelle (69€) débloque en sus les options de cryptage de sécurité et la production de formulaires.

La formule Pro+OCR

Enfin, la mouture Pro + OCR (89€) incorpore la reconnaissance optique des caractères pour transformer directement en PDF les documents scannés.

Les plus et les moins de PDF Architect

editer fichier pdf architect

Des qualités qui le distinguent

Outre qu’il est l’un des éditeurs les plus complets et les plus performants de sa catégorie, l’atout principal de PDF Architect réside dans son prix nettement inférieur à la moyenne du marché.

Il bénéficie aussi de la relative simplicité de son interface personnalisable. Il ne faut qu’une poignée d’heures pour en optimiser l’utilisation, d’autant que son système de modules offre de trier au préalable entre les fonctions essentielles et celles dont vous n’avez pas besoin.

Des défauts qui le freinent

L’exhaustivité des formules payantes de PDF Architect a pour contrepartie l’installation de nombreuses composantes semi-autonomes qui peuvent ralentir le démarrage de certaines anciennes versions de Windows.

On regrettera également que quelques fonctionnalités utiles, comme le service de signature électronique, ne soient proposées qu’en options hors package.

Notre verdict sur PDF Architect

Avec pour caractéristique singulière sa customisation par modules, PDF Architect est un éditeur élastique qui s’adapte aux besoins toujours plus évolutifs des professionnels.

Il est compétent en chaque matière, qu’il s’agisse de convertir des fichiers aux formats les plus diversifiés ou d’accéder à des outils de lecture, de création, de mise en page et de sécurisation efficaces.

L’application s’apprivoise en une demi-journée pour les novices mais il est conseillé de disposer d’un système d’exploitation récent pour en tirer le meilleur rendement.

Télécharger la mouture gratuite, une alternative crédible aux attributs de base d’Acrobat, devrait vous permettre de vous forger un premier avis sur PDF Architect.

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